Productos Transgénicos

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Actualmente se escucha mucho el término transgénico, ¿Cuál es el significado de esta palabra?

Un transgénico (organismo genéticamente modificado u OGM) es un ser vivo creado artificialmente con una técnica que permite insertar a una planta o a un animal genes de virus, bacterias, vegetales, animales e incluso de humanos1.

A lo largo de nuestra historia hemos generado una variedad inmensa de organismos genéticamente modificados, buscando siempre una mejora en cultivos y en animales de granja. En nuestra vida cotidiana hemos consumido alimentos con mejora genética como las coles, como brócoli, coliflor, repollo y repollito de Bruselas, dichas coles han sido obtenidas mediante la selección artificial a partir de una especie original. Siempre buscando conseguir progenie con alguna mejora en el sabor, la durabilidad o apariencia. Para lograr lo anterior los agricultores hacen cruzas entre variedades de una especie y con individuos de especies diferentes, generando híbridos. Mediante mutaciones inducidas al azar ya sea por agentes físicos, como radiaciones o agentes químicos, los agricultores del siglo XX generaron al pomelo rosado a partir del pomelo blanco transformado por radiación. De manera burda la mejora genética en granjas se realiza apareando los animales más fuertes para que la descendencia adquiera las características de sus progenitores, como un mejor tamaño, mayor fortaleza para realizar trabajos duros, un mejor pelaje. Incluso los humanos hemos llevado a cabo el proceso de mejora genética al seleccionar a la pareja sexual para la procreación, aquella que tenga las mejores características para generar una mejor descendencia con capacidad de una mejor adaptación al entorno. Dicho proceso toma mucho tiempo, con los avances de la tecnología, la ingeniería genética ha logrado reducir estos tiempos y podemos obtener organismos genéticamente modificados más rápido.

El proceso para generar una planta transgénica es el siguiente:

1.- Aislar el DNA que codifica para la proteína que uno desea expresar. Dicha proteína puede ser la que uno desee, siempre y cuando se encuentre en varias plantas de manera normal para que las planta pueda leer las instrucciones y se pueda llevar a cabo la expresión.

2.- Insertar el DNA en un plásmido. Los plásmidos son piezas de DNA que pueden replicarse por sí mismos.

3.-Insertar el plásmido en una bacteria. Crecer a gran escala la cantidad de bacterias que contienen el plásmido. Las bacterias son las que se ocupan para contener a estos plásmidos que llevan el DNA foráneo. La bacteria que se emplea para generar plantas transgénicas es la llamada Agrobacterium tumefaciens.

4.- Sumergir la planta con flores en una gran cantidad de bacterias. Es importante esperar hasta que las plantas están en flor, porque para crecer nuevas plantas es importante insertar el DNA en las células que producen nuevas plantas -las células sexuales que se encuentran en la base de las flores.

5.- Darle la oportunidad a la bacteria de insertar el DNA dentro de las plantas. Agrobacterium tumefaciens tiene la habilidad natural de insertar nuevo DNA en el genoma de las plantas.

6.- Seleccionar las plantas que tienen la inserción. Agrobacterium tumefaciens inserta el nuevo DNA en un alto número de células. Algunas de esas células serán las que forman a las semillas las cuales crecerán en nuevas plantas. Por lo tanto, la siguiente generación de plantas puede contener la inserción. No toda la progenie tendrá la inserción deseada, para continuar con el estudio de las que si tienen la inserción se emplea una pieza extra de DNA que se incluye en el plásmido. Dicha pieza extra de DNA codifica para un gen de resistencia para un antibiótico especifico. Las semillas se siembran en suelo o agarosa que contiene el antibiótico especifico y únicamente aquellas semillas que contengan la resistencia al antibiótico lograrán crecer, dichas plantas también contendrán el inserto de DNA de interés.

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Proceso para generar una planta transgénica

Referencias

1.-http://www.greenpeace.org/mexico/es/Campanas/Agricultura—sustentable—y-transgenicos/Y-tu-sabes-lo-que-comes/Lo-que-esta-en-tu-comida-y-no-te-dicen/Que-es-un-transgenico/

2.-http://www.unc.edu/depts/our/hhmi/hhmi-ft_learning_modules/2011/plantmodule/transgenicplants.html

3.-http://www.natura-medioambiental.com/todo-lo-que-debes-saber-sobre-los-alimentos-transgenicos/

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