Perspectivas ciencia 2019

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La ciencia está en constante movimiento y se genera cada día nuevo conocimiento, en el 2019 estas son algunas de las áreas en donde esperamos tener nuevas noticias.

Proyectos polares

Investigadores de USA e Inglaterra contemplan un proyecto a cinco años, en enero exploraran la Antártida para comprender si el remoto y aparentemente inestable glaciar Thwaites comenzará a colapsar en las próximas décadas. Estudiaran las condiciones del océano cerca del glaciar que tiene un tamaño aproximado de la Florida, mediante vehículos autónomos submarinos y sensores colocados en focas. A mediados de 2019 los científicos europeos planean perforar la capa de hielo en el domo pequeño C en la búsqueda de recuperar hielo de hace 1.5 millones de años, en caso de tener éxito se podrá tener el registro más antiguo de las condiciones climáticas y atmosféricas de ese tiempo.

Inversión, investigación y desarrollo

China es uno de los países que emerge como el más grande en hacer gastos en las áreas de investigación y desarrollo. La ciencia en este país se ha acelerado desde el 2003, pero aún se encuentra detrás de USA en la calidad de su investigación. En Europa los funcionarios intentarán llegar a un acuerdo sobre como desembolsar los 100 mil millones de euros propuestos (110 mil millones de dólares) a través del próximo programa de financiamiento en investigación de la Unión Europea (Horizon Europe) que comienza en 2021. En Reino Unido no tienen muy claro cómo van a participar, ya que la incertidumbre sobre el Brexit sigue plagando el país.

Orígenes Humanos

En el sudeste de Asia podrían emerger más fósiles que iluminarían los orígenes de las antiguas especies de homínidos. Dicha región es interesante desde que algunos arqueólogos descubrieron una especie de hobbit de aspecto humano en la isla indonesa de Flores en 2003. Las excavaciones en curso podrían revelar más datos sobre los primeros habitantes humanos de la isla filipina de Luzón, incluso si su aislamiento llevó a una estatura diminuta, similar a lo que parece haber ocurrido en Flores.

Nuevo colisionador

2019 podría ser un año decisivo para los planes de construcción del sucesor del Gran Colisionador de Hadrones (LHC). Los físicos de Japón propusieron albergar al nuevo Colisionador lineal internacional (ILC) de aproximadamente 7 mil millones de dólares en 2012. Posterior a que los científicos del Gran Colisionador de Hadrones anunciaran el descubrimiento del Boson de Higgs, el nuevo colisionador podría estudiar en detalle al Boson. Sin embargo, un reporte en el 2018 del gobierno japonés no apoyó el proyecto debido al costo. Hasta el momento Japón es el único país que ha mostrado interés en ser anfitrión del nuevo Colisionador y se espera que el gobierno japonés antes del 7 de marzo emita una declaración sobre si lo hará.

Edición genética

Los genetistas continuarán lidiando con las repercusiones de la afirmación del investigador chino He Jiankui de la Universidad de Ciencia y Tecnología del Sur en Shenzhen de haber modificado genéticamente 2 embriones que produjeron 2 dos bebés gemelas. Investigadores del caso esperan confirmar si He realmente realizó este tipo de modificación. Tras las protestas internaciones generadas ante tal noticia de la modificación de estos embriones, los científicos intentarán descubrir cualquier efecto secundario del proceso y crearán un marco para garantizar que cualquier esfuerzo futuro en la edición génica de material hereditario (óvulos, esperma o embriones) se realice de manera responsable y regulada Plan S Las revistas de suscripción podrían cambiar sus modelos de negocios para adaptarse al plan S, el cual es un esfuerzo por convertir las publicaciones académicas en un modelo de acceso totalmente abierto. Los editores de las revistas tienen un año antes de que los patrocinadores del plan S requieran que los investigadores archiven inmediatamente los documentos aceptados para su publicación en repositorios de acceso gratuito, una práctica que muchas revistas actualmente prohíben. El impulso a la ciencia abierta por parte de financiadores y organizaciones de investigación en los Países Bajos apunta a tratar de dejar de usar citas y factores de impacto para evaluar a los investigadores. Biblia de Bioseguridad A mediados del 2019 la Organización Mundial de la Salud espera terminar la revisión de su Manual de bioseguridad en el laboratorio. Dicho manual describe las mejores prácticas para el manejo seguro de patógenos como el ébola. Esta revisión es la primera desde el 2004 y aumentará el enfoque en la creación de evaluaciones de riesgos del sitio, del experimento, así como en la mejora de la administración, prácticas y capacitación del personal de laboratorio. La revisión de este manual apunta a disuadir a los laboratorios de acercarse a la bioseguridad de forma rutinaria y alentar la creación de procedimientos más flexibles y efectivos.       Cambio Climático A medida que aumentan las emisiones de carbono en el 2019 se podrían ver los primeros experimentos enfocados a comprender como enfriar de manera artificial el planeta, utilizando una práctica llamada geoingeniería solar. Los científicos detrás del experimento de perturbación controlada estratosférica (SCoPEX) esperan rociar 100 gramos de partículas de tiza en la estratosfera para observar cómo se dispersan. Dichas partículas podrían eventualmente enfriar el planeta al reflejar algunos de los rayos del Sol de regreso al espacio. Los escépticos de la geoingeniería temen que la práctica pueda tener consecuencias y distraer los esfuerzos para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero.

Referenciashttps://www.nature.com/articles/d41586-018-07847-3

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