La ciencia detrás de los superhéroes

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Muchos de nosotros conocemos a los superhéroes de los comics y películas de Hollywood, nos emocionamos con sus batallas y los desafíos a los que se enfrentan para salvar, en muchos de los casos, el destino de la Tierra. En ocasiones estos personajes nos inspiran y es ahí cuando puede surgir la duda si en la realidad pueden existir personajes con este tipo de cualidades.

A través de la ciencia podemos responder esto. Iniciaremos con un personaje que ha aparecido en el manga y anime Dragon Ball, este personaje llamado Piccolo es de un planeta lejano llamado Namek, una de las cualidades que posee este personaje es la capacidad de regenerar sus extremidades cada vez que se le ha cortado una de ellas, lo cual sería fascinante si pudiera ocurrir con los seres humanos, imagínense, ¿Cuántas personas que han sufrido la perdida de un miembro u órgano podrían volver a tener una vida “normal”?. Lamentablemente esta capacidad de regeneración solo se ha observado en animales que son capaces de regenerar partes complejas del cuerpo con la función y forma completa después de la amputación o lesión. Los invertebrados como la planaria son capaces de regenerar tanto la cabeza desde un trozo de cola ó la cola desde un trozo de cabeza. Entre los vertebrados los peces pueden regenerar partes del cerebro, ojo, riñón, corazón y aletas. Las ranas pueden regenerar el tejido de extremidades, cola, cerebro y ojos como renacuajos, pero no como los adultos. Las salamandras pueden regenerar extremidades, corazón, cola, tejidos del ojo, riñón cerebro y medula espinal durante toda su vida. La regeneración puede llevarse a cabo de distintas maneras, empleando en algunos casos células madre pluripotentes y en otro, células madre específicas de cada tejido, actualmente los investigadores están trabajando en conocer cuáles son las señales que ocurren en los organismos antes mencionados para que ocurra la regeneración. Por lo que hasta ahora, la regeneración que puede hacer Piccolo no puede ocurrir en los humanos.

Otro personaje que hemos visto recientemente es la Mujer Maravilla, la cual fue creada por William Moulton Marston, psicólogo, teórico, inventor y autor, tuvo una relación poliamorosa con Elizabeth Holloway Marston y Olive Byrne las cuales fueron una influencia en la creación del personaje. La mujer maravilla es una princesa guerrera de las Amazonas, las cuales fueron creadas por los Dioses griegos y les otorgaron el mandato como como guardianes del mundo del hombre. Cuando las amazonas fueron esclavizadas, Hypolita las liberó y fundaron su nación llamada Themyscira. En su tierra natal, la mujer maravilla es conocida como Diana de Temiscira y cuando se encuentra fuera de ella se hace llamar Diana Prince. Esta superheroína tiene una amplia gama de poderes y armas entre las cuales están el lazo de la verdad, un par de brazaletes mágicos indestructibles y el algún relato un avión invisible. Pero ¿será posible tener este tipo armas en el mundo real? comencemos a analizar, el lazo de la verdad es un arma que fue forjado por el Dios Hefesto; al momento de ser sujetado por ella hace que debas decir la verdad, este tipo de tecnología bien podría parecerse al polígrafo que es utilizado en procedimientos de investigación o en los exámenes de ingreso a una institución de procuración de justicia. El polígrafo es un instrumento que se basa en las respuestas fisiológicas como la presión arterial, el ritmo cardiaco o la frecuencia respiratoria, estímulos nerviosos o la conductancia de la piel que generan ciertas preguntas cuando el sujeto es puesto a prueba. Otro artefacto que posee la mujer maravilla son sus brazaletes los cuales son de un material ficticio llamado Amazonium, este material puede resistir el impacto de armas automáticas, impactos de una caída, defensa contra proyectiles y la visión de calor de los kriptonianos. En la actualidad una empresa llamada NeoNickel es un proveedor europeo de aleaciones resistentes a altas temperaturas y aleaciones de níquel (lo cual podría cubrir la protección contra la visión de calor de los kriptonianos). Las aleaciones producidas por esta compañía son utilizadas en diversos sectores desde centrales químicas hasta aviones, aún en las situaciones más exigentes esta empresa puede ofrecer una solución personalizada, Para el caso de protección contra el impacto de balas en la actualidad podemos encontrar materiales como el kevlar  (el cual ya es empleado en la fabricación de chalecos antibalas) o grafeno que recientemente se ha probado también tiene la capacidad de absorber el impacto de las balas dos veces mejor que el Kevlar. Respecto al avión invisible de Diana, en la actualidad se tienen los aviones furtivos que son utilizados por países de primer mundo para llevar a cabo misiones de reconocimiento en las zonas que se encuentran en guerra sin ser detectados, estos tienen la peculiaridad de desviar o absorber las radiaciones de los radares y pasar desapercibidos, aún no podemos desaparecer completamente un avión como el de la mujer maravilla, pero ya existen investigaciones desde el 2010 en donde un grupo de científicos del Instituto de Tecnología Karlsruhe en Alemania han logrado diseñar un metamaterial  fotónico que es capaz de influir en la conducta de los rayos de luz. En este caso, los científicos utilizaron el aparato para cubrir un bulto de un micrómetro (una milésima de un milímetro) de altura. éste es un gran avance y los materiales fotónicos que fueron creados podrían usarse en el desarrollo de lentes, almacenamiento de luz y circuitos ópticos.

Otros personajes tienen armas forjadas a base de un material en común, el Vibranium. Todos sabemos que el Capitán América tiene un escudo forjado con un este material, el cual se puede extraer un de un país llamado Wakanda; país del cual es originario el príncipe T’Challa o más conocido como pantera negra, el cual viste un traje fabricado a partir de lo mismo. El vibranium es un material super ligero y muy fuerte (resistente a cualquier tipo de bala), tiene la cualidad de absorber las vibraciones en su proximidad, es capaz de absorber toda la energía vibratoria (por ejemplo, el sonido) en el espacio que ocupa, así como la energía cinética dirigida hacia él. Por ello el Capitan América es capaz de usar su escudo contra las balas o proyectiles que le son dirigidos y pantera negra es capaz de absorber la energía de los impactos de bala que tocan su traje y que las botas que utiliza no hagan ruido al caminar. Como mencionamos anteriormente referente a los brazaletes de la mujer maravilla, en la actualidad el kevlar es un material que se usa en la fabricación de chalecos antibalas y se ha encontrado que el grafeno puede ser un material con un futuro prometedor pues es capaz de absorber los impactos de bala mucho mejor que el kevlar. Por lo que es probable que en un futuro se pueda diseñar ropa con este tipo de características.

Referencias

www.bbc.com/mundo/ciencia_tecnologia/2010/03/100319_invisibilidad_3d_men

http://www.abc.es/ciencia/20141201/abci-grafeno-prueba-balas-201412011200.html

http://es.dragonball.wikia.com/wiki/Regeneraci%C3%B3n

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